হলওয়েল, জন জেফেনিয়াহ


হলওয়েল, জন জেফেনিয়াহ (১৭১১-১৭৯৮)  বহুল আলোচিত  অন্ধকূপ হত্যা কাহিনীর রচয়িতা।  ফোর্ট উইলিয়মের দুর্বিনীত কর্মকর্তাদের বিরুদ্ধে নওয়াব  সিরাজউদ্দৌলার সামরিক অভিযানকালে এই ঘটনা সংঘটিত হয়। নওয়াব কলকাতা আক্রমণ করলে (১৬-২০ জুন, ১৭৫৬) ফোর্ট উইলিয়মের ইংরেজরা পলায়ন করতে বাধ্য হয়। জন জেফেনিয়াহ হলওয়েলসহ ১৭০ জন ইংরেজ পলায়নের জন্য সময়মতো জাহাজে উঠতে ব্যর্থ হয় এবং পরিণামে তারা নওয়াবের সৈন্যদের হাতে বন্দি হয়। ১৪৬ জন ইংরেজ বন্দিকে দুর্গের ১৮ ফুট দীর্ঘ ও ১৪ ফুট ৩ ইঞ্চি প্রস্থ একটি বন্দিশালায় গ্রীষ্মের অসহনীয় গরমে রাত্রিযাপনে বাধ্য করা হয়। ১২৩ জন ইংরেজ এই বন্দিশালায় মারা যায়। জীবিতদের মধ্যে একজন ছিলেন হলওয়েল। তিনি এই শোকাবহ ঘটনার বিস্তৃত বর্ণনা দেন এবং এই দুর্ভাগ্যজনক ঘটনার জন্য নওয়াবকে দায়ী করেন। উনিশ শতকের প্রথম দিকের অধিকাংশ ইংরেজ ইতিহাসবিদ এ কাহিনী বিশ্বাস করেন এবং অন্ধকূপ হত্যার ঘটনাকে প্রাচ্যদেশীয় শাসকদের বর্বরতা ও নিষ্ঠুরতার জঘন্য নিদর্শনরূপে গণ্য করেন। কিন্তু পরবর্তীকালের ইতিহাসবিদগণ হলওয়েলের কাহিনীর সত্যতা সম্পর্কে সন্দিহান হওয়ার মতো প্রমাণ আবিষ্কার করেন। সেই দুর্ভাগ্যজনক ঘটনা নওয়াবের সম্পূর্ণ অজ্ঞাতেই ঘটেছিল।

জন জেফেনিয়াহ হলওয়েল

জন জেফেনিয়াহ হলওয়েল ১৭৩৩ খ্রিস্টাব্দে কলকাতায় আসেন এবং কয়েক বছর  ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানির ঢাকাস্থ  বাণিজ্যকুঠিতে সার্জনের দায়িত্ব পালন করেন। পরবর্তী সময়ে তিনি এই পেশা ত্যাগ করে কোম্পানির সিভিল সার্ভিসে যোগ দেন। ১৭৫৮ খ্রিস্টাব্দে তার উপর কোম্পানির জমিদারি বিষয়ক ব্যবস্থাপনার দায়িত্ব অর্পণ করা হয়। তিনি বাংলায় ফোর্ট উইলিয়ম কাউন্সিলের দ্বিতীয় সদস্য পদে অধিষ্ঠিত হন এবং ১৭৬০ খ্রিস্টাব্দে রবার্ট  ক্লাইভের প্রত্যাবর্তনের পর বাংলার ভারপ্রাপ্ত গভর্নর নিযুক্ত হন। ১৭৬০ খ্রিস্টাব্দের জুলাই মাসে হৈনরী  ভ্যান্সিটার্ট ফোর্ট উইলিয়ম কাউন্সিলের গভর্নরের দায়িত্বভার গ্রহণের পূর্ব পর্যন্ত জেফেনিয়াহ উক্ত পদে বহাল ছিলেন।

প্রকৃতপক্ষে হলওয়েল ছিলেন বাংলা ও ভারতবিষয়ক গ্রন্থ রচনার ক্ষেত্রে বাংলায় অবস্থানরত ইউরোপীয় লেখকদের অন্যতম পথিকৃৎ। তাঁর রচনার মধ্যে রয়েছে:  Genuine Narrative of the Deaths… in the Black Hole, London 1758; India Tracts, London 1758; Motives  of  the Revolution in Bengal, London 1764; Historical Events Relating to the Provinces of Bengal and the Empire of Indostan, London 1765; Mythology of the Gentoos, London 1765; An account of the Method of Inoculating for the Small-Pox in the East Indies, London 1767। হলওয়েল বুদ্ধিবৃত্তিক দৃষ্টিকোণ থেকে ভারতীয় সভ্যতাকে অনুধাবনের চেষ্টা করেন। কিন্তু বিদগ্ধ লেখকগণ কখনো তাঁকে প্রাচ্যবিদ হিসেবে স্বীকৃতি দেননি, কারণ সমসাময়িক ও পরবর্তী  ভারততত্ত্ববিদদের মতে তাঁর পর্যবেক্ষণ ছিল রহস্যাবৃত ও কাল্পনিক।  [সিরাজুল ইসলাম]