চার্নক, জব


জব চার্নক

চার্নক, জব  (১৬৩০-১৬৯২)  কলকাতার প্রতিষ্ঠাতা এবং ভারতে ব্রিটিশ সাম্রাজ্য স্থাপনের অন্যতম স্বপ্নদ্রষ্টা। কোম্পানির  কাসিমবাজার কারখানায় জব চার্নক ১৬৫৮ খ্রিস্টাব্দে একজন নিম্নপদস্থ ব্যবসায়ী হিসেবে  ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানিতে যোগদান করেন। ১৬৮৬-৯০ খ্রিস্টাব্দে ইঙ্গ-মুগল যুদ্ধ শুরু হলে তিনি কোম্পানির  হুগলি বসতির প্রধান হিসেবে কর্মরত ছিলেন।

বাংলা রণাঙ্গনে পরাজিত হলে শীঘ্র ইংরেজদের তাড়িয়ে দেওয়া হয় এবং তারা ব্যবসা গুটিয়ে যেতে বাধ্য হয়ে মাদ্রাজে সরে যায়। কিন্তু যুদ্ধ শেষ হলে  শায়েস্তা খান এর উত্তরাধিকারী সুবাহদার  ইবরাহিম খান বাংলায় ব্যবসা-বাণিজ্য পুনরায় শুরু করতে তাদের ডেকে পাঠান। দুটি প্রধান বিষয়ে ঐকমত্যে পৌঁছতে জব চার্নক সুবাহদারের সঙ্গে আলোচনা করেন। প্রথমত ইংরেজদের বসতি হুগলি থেকে সুতানটিতে স্থানান্তরের প্রস্তাবে সরকারকে রাজি করানো। দ্বিতীয়ত, বার্ষিক পূর্বনির্দিষ্ট ৩০০০ টাকা কর পরিশোধের বিনিময়ে কোম্পানিকে বাংলায় শুল্কমুক্ত বাণিজ্যের অনুমতি প্রদানকারী একটি  ফরমান দ্বারা সুবাহদারের  আনুকূল্য আদায় করা। 

সুবাহদার ইবরাহিম খান তাদের উত্থাপিত উভয় পরিকল্পনা মেনে নিতে সম্মত হন। এভাবে উপসাগরীয় পরিষদের প্রধান হিসেবে জব চার্নক ১৬৯০ খ্রিস্টাব্দের ২৪ আগস্ট তারিখে হুগলি নদীর তীরে অবস্থিত জলাভূমি বেষ্টিত সুতানটির নির্বাচিত জমিতে ইংরেজদের পতাকা উত্তোলন করেন এবং এভাবে ওই  বসতির ভিত্তি স্থাপন করেন যা পরবর্তীকালে  কলকাতা নগর হিসেবে গড়ে ওঠে। ১৬৯২ খ্রিস্টাব্দের ১০ জানুয়ারি কলকাতায় চার্নক এর মৃত্যু।  [সিরাজুল ইসলাম]