ওয়াট্স, উইলিয়ম


ওয়াট্স, উইলিয়ম (১৭২২-১৭৬৪) ১৭৫৬ সালের এপ্রিলে সুবাহ বাংলার মসনদে সিরাজউদ্দৌলা-এর অধিষ্ঠানকালে ইংরেজ ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানির কাসিমবাজার কুঠির প্রধান ছিলেন। উইলিয়ম ওয়াট্স দীর্ঘকাল বাংলায় বসবাস করেন এবং বাংলা, হিন্দি ও ফারসি ভাষায় দক্ষতা অর্জন করেন। বেনিয়াগোষ্ঠী এবং দেশের অপরাপর লোকদের সঙ্গে দীর্ঘকাল কাজ করার ফলে তিনি স্থানীয় রীতিনীতি, অভ্যাস ও আচার-আচরণ সম্পর্কে জ্ঞানলাভে সমর্থ হন। ব্যবসায়িক প্রয়োজনে তিনি তৎকালীন নামকরা সম্ভ্রান্ত ব্যবসায়ীদের ঘনিষ্ঠ সংস্পর্শে আসেন। 'জগৎ শেঠ পরিবারের প্রধান, খাজা ওয়াজিদ এবং উমিচাঁদ ছিলেন তাঁর ব্যক্তিগত বন্ধু। এ সকল দিক বিবেচনা করে এবং মুশির্দাবাদের সঙ্গে কাসিমবাজারের নৈকট্যের কারণে রবার্ট ক্লাইভ মুর্শিদাবাদে নওয়াবের দরবারে ইংরেজ কোম্পানির প্রতিনিধির দায়িত্ব উইলিয়ম ওয়াট্সের উপর অর্পণ করেন। যথাসময়ে ক্লাইভ নওয়াব সিরাজউদ্দৌলাকে চূড়ান্তভাবে উৎখাত করে তাদের পছন্দমতো একজনকে মসনদে বসাবার প্রস্ত্ততির নীলনকশা প্রণয়নের দায়িত্ব ওয়াট্সের উপর ন্যস্ত করেন। ওয়াট্স তখন  মীরজাফর, রায় দুর্লভ ও ইয়ার লতিফ খানসহ  মুর্শিদাবাদ দরবারের বিরোধী ভাবাপন্ন আমীরদের সঙ্গে যোগাযোগ স্থাপন করেন। সিরাজউদ্দৌলার বিরুদ্ধে বিরাট ষড়যন্ত্রের জাল বিস্তার এবং পরিণামে তাঁর সম্পূর্ণ উৎখাতের ক্ষেত্রে উইলিয়ম ওয়াট্স সর্বাধিক গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা পালন করেন। তার কাজের স্বীকৃতিস্বরূপ ১৭৫৮ সালের ২২ জুন রজার ড্রেক-এর স্থলে তাকে ফোর্ট উইলিয়ম এর গভর্নর নিযুক্ত করা হয়। কিন্তু মাত্র চার দিন পরই রবার্ট ক্লাইভের অনুকূলে তাকে এ পদ ছেড়ে দিতে হয়।  [সিরাজুল ইসলাম]