সোয়াম্প বা জলময় নিম্নভূমি


সোয়াম্প বা জলময় নিম্নভূমি (Swamp)  বিশেষ ধরনের জলাভূমি, যেখানে আর্দ্রজ উদ্ভিদ বা জলাভূমির উদ্ভিদ দেখা যায়। হ্রদ বা জলাভূমির জীবনচক্রের শেষ পর্যায়ে তলদেশ ক্রমে ভরাট হয়ে এ ধরনের জলাভূমিতে পরিণত হয়। প­াবনভূমিতে, মিঠা পানির হ্রদের নিকটবর্তী বদ্বীপীয় অঞ্চলে, হ্রদের প্রান্তীয় এলাকাসমূহে অথবা ঝর্ণার নিকটবর্তী এলাকা প্রভৃতি স্থানেও সোয়াম্প গঠিত হতে পারে। ভিন্ন ভিন্ন ভৌগোলিক, প্রাতিবেশিক (ecological) এবং ভূ-প্রাকৃতিক পরিবেশে বিভিন্ন ধরনের জলময় নিম্নভূমি গঠিত হয় বিধায় বিভিন্ন অবস্থানে জলময় নিম্নভূমির বৈশিষ্ট্যও বিভিন্ন ধরনের হয়ে থাকে। তবে জলময় নিম্নভূমির দুটি প্রধান বৈশিষ্ট্য হচ্ছে: পানির প্রাবল্য এবং অত্যধিক জলজ উদ্ভিজ্জের উপস্থিতি। এর অন্যান্য বৈশিষ্ট্যসমূহ হচ্ছে: নরম, সচ্ছিদ্র ও স্থিতিস্থাপক মৃত্তিকা; পলিতে সাধারণভাবে প্রচুর পরিমাণে জৈব পদার্থের উপস্থিতি (তবে অজৈব পদার্থও থাকে); তলদেশ খুবই নরম এবং স্বল্প ধারণক্ষমতা সম্পন্ন, স্বাভাবিকভাবে কোন প্রকার কৃত্রিম বা অতিরিক্ত তলা থাকে না।

সোয়াম্পকে স্বাদুপানির ও লবণাক্ত পানির এবং স্রোতজ (tidal) ও অস্রোতজ (non-tidal) এই কয়েকটি ভাগে ভাগ করা যেতে পারে। লবণাক্ত বা লোনা পানির সোয়াম্প বিভিন্ন ধরনের বৈচিত্র্যপূর্ণ পরিবেশে গঠিত হতে পারে- উত্তর আমেরিকার আটলান্টিক উপকূল বরাবর উপহ্রদীয় পরিবেশে যেমন গঠিত হতে পারে, আবার গঠিত হতে পারে বাংলাদেশে বঙ্গোপসাগরের উপকূল বরাবর সুন্দরবনের স্রোতজ গরান (mangrove) পরিবেশে। এ ধরনের জলময় নিম্নভূমিসমূহ সামুদ্রিক বদ্বীপীয় অঞ্চলে পাওয়া যায়। আন্তঃস্রোতজ কর্দম, বালি অথবা সীমিত পরিমাণে উদ্ভিদসহ লবণাক্ত আর্দ্র সমভূমিকেও সোয়াম্প বা জলময় নিম্নভূমি বলা হয়ে থাকে। বাংলাদেশের সুন্দরবন লবণাক্ত পানির জলময় নিম্নভূমির অন্যতম একটি উদাহরণ। ডুগান (Dugan)-এর জলাভূমির শ্রেণীবিন্যাস অনুযায়ী খাড়ি বা মোহনাজ পরিবেশের আন্তঃস্রোতজ জলময় নিম্নভূমির পরিচয় পাওয়া যায়। কিছু কিছু স্বাদুপানির জলময় নিম্নভূমি, যেমন: প­াবনভূমির জলাভূমিগুলো নিকটবর্তী নদ-নদী থেকে নিয়মিত বন্যার পানি ও বিভিন্ন ধরনের খনিজ সমৃদ্ধ পলি পেয়ে থাকে। ডুগানের বর্ণনা অনুসারে, এ সকল সোয়াম্প বিলজাত জলাভূমির অন্তর্গত, যাদের দুটি উপশ্রেণীতে বিভক্ত করা যায়- নতুন উদ্ভিদ আচ্ছাদনবিশিষ্ট এবং বনাচ্ছাদিত।

নতুন উদ্ভিদ আচ্ছাদনবিশিষ্ট জলাভূমিতে স্থায়ী জলাভূমি (marshes) এবং সোয়াম্প উভয়ই অন্তর্ভুক্ত। এদের ভিত্তিরেখা অধিকাংশ ক্ষেত্রেই ভূগর্ভস্থ জলস্তরের নিচে অবস্থান করে এবং এখানে নতুন গজিয়ে ওঠা উদ্ভিদ দেখা যায়। পিট গঠনকারী স্থায়ী স্বাদুপানির জলাভূমিতে প্যাপিরাস অথবা টিফা (Typha) জাতীয় উদ্ভিদের প্রাধান্য থাকে। বনাচ্ছাদিত সোয়াম্প শ্রেণীতে গুল্ম জলাভূমি, জলাভূমিজ বন (যেমন, হিজল (Barringtonia) বন), নিম্নভূমির বন, পিট জলাভূমি প্রভৃতি অন্তর্ভুক্ত।

জলময় নিম্নভূমি এবং পঙ্কভূমিকে (bog) প্রায়শই সমার্থক হিসেবে ব্যবহার করা হলেও প্রতিবেশগত, প্রাকৃতিক এবং রাসায়নিক বৈশিষ্ট্যের দিক থেকে এই দুটির মধ্যে যথেষ্ট পার্থক্য রয়েছে। জলময় নিম্নভূমি ও পঙ্কভূমির মধ্যে উলে­খযোগ্য পার্থক্যমূলক বৈশিষ্ট্য হচ্ছে পঙ্কভূমিতে ভাসমান উদ্ভিদের একটি আচ্ছাদন থাকে, কিন্তু জলময় নিম্নভূমিতে তা থাকে না।  [এইচ.এস মোজাদ্দাদ ফারুক]