সাহা


সাহা  একটি হিন্দু সম্প্রদায়। ব্যবসা-বাণিজ্য এদের প্রধান পেশা। এরা সাধারণত নামের শেষে ‘সাহা’ পদবি ব্যবহার করে; তবে পোদ্দার, চৌধুরী, রায়চৌধুরী, সিকদার, সরকার, ভৌমিক, দাস, মল্লিক, মজুমদার প্রভৃতি পদবির ব্যবহারও দেখা যায়। সাহাদের মধ্যে ক্ষুদ্র, মাঝারি ও বড় তিন ধরনের ব্যবসায়ীই রয়েছে। সাহাদের মধ্যে অনেকেই উচ্চশিক্ষিত এবং সমাজে সুপ্রতিষ্ঠিত।

উনিশ শতকের পূর্বে সাহা সম্প্রদায় উপবর্ণ হিসেবে প্রতিষ্ঠা পায়নি। মধ্যযুগীয় শাস্ত্র ও সাহিত্যে তাদের অস্তিত্ব সম্পর্কে তেমন সাক্ষ্য পাওয়া যায় না। সাহারা নিজেদেরকে আর্য বৈশ্য বলে দাবি করে, কিন্তু ইতিহাস, সাহিত্য বা ধর্মপুস্তকে এ দাবির সমর্থনে কোনো তথ্য পাওয়া যায় না। এ সম্প্রদায়ের লোকেরা শহর, বন্দর, গ্রাম সর্বত্রই বসবাস করে। এদের ধর্মীয় আচার-আচরণ অন্যান্য হিন্দুদের মতোই।  [হীরালাল বালা]