শিশুগাছ


শিশুগাছ (Sissoo)  বসতবাড়ির আঙিনায় এবং রাস্তার পাশে সাধারণত রোপণ করা হয় এমন এক বৃক্ষ, Dalbergia sisoo। কমবেশি প্রায় সমগ্র বাংলাদেশেই এই দারুবৃক্ষ জন্মে। মাঝারি আকারের পত্রঝরা এ বৃক্ষ ৩০ মিটার পর্যন্ত উঁচু হয়, কান্ডের বেড় হয় প্রায় এক মিটার। বাকল ধূসর, লম্বা ফাটলযুক্ত, অমসৃণ। যৌগিকপত্র পর্যায়ক্রমিক; পত্রক ৩-৫টি। ফুল ছোট, হলুদাভ-সাদা, ফোটে ফেব্রুয়ারি-মার্চ মাসে। এক বীজবিশিষ্ট ফল বড়, লম্বা বোটাযুক্ত, পাতলা, পাকলে খড় বর্ণের হয়।

বাংলাদেশের সর্বত্র শিশুগাছ জন্মালেও উত্তর অঞ্চলে ভাল জন্মে। সার কাঠ হালকা-বাদামি রঙের, শক্ত, ভারী ও টেকসই। আসবাবপত্র, খুঁটি, গাড়ির চাকা, খেলাধুলার সরঞ্জাম, নৌকা তৈরি এবং অন্যান্য নির্মাণ কাজে শিশু কাঠের ব্যবহার ব্যাপক। বীজ থেকে প্রাপ্ত তেল ত্বকের বিভিন্ন রোগ উপশমের জন্য ব্যবহূত হয়।  [মোস্তফা কামাল পাশা]