শিকদার, রাধানাথ


শিকদার, রাধানাথ  (১৮১৩-১৮৭০)  গণিতজ্ঞ, এভারেস্ট শৃঙ্গের আবিষ্কারক। কলকাতার জোড়াসাঁকোতে তাঁর জন্ম। তিনি হিন্দু কলেজে লেখাপড়া করেন এবং  ডিরোজিও র ছাত্র ছিলেন। সংস্কৃত, ইংরেজি, গ্রিক ও লাতিন ভাষা-সাহিত্যে তিনি বিশেষ ব্যুৎপত্তি অর্জন করেন। গণিতজ্ঞ টাইটলারের নিকট তিনি উচ্চ গণিতশাস্ত্র অধ্যয়ন করেন। ভারতীয় হিসেবে তিনিই প্রথম ত্রিকোণমিতিভিত্তিক জরিপ বিভাগে কাজ করেন (১৮৩২)। জরিপের কাজে জড়িত থাকার সুবাদে ১৮৫২ সালে তিনি হিমালয়ের সর্বোচ্চ শৃঙ্গ আবিষ্কার করেন এবং সার্ভে অধিকর্তা কর্নেল এভারেস্টের নামে এর নামকরণ করা হয় ‘মাউন্ট এভারেস্ট’। এটি পৃথিবীরও সর্বোচ্চ শৃঙ্গ। রাধানাথ রচিত Auxiliary Table (১৮৫১) এবং The Manual of Surveying প্রবন্ধ দুটি ভারতীয় সার্ভের মূল্যবান সম্পদ। ১৮৬২ সালে তিনি জরিপ বিভাগের চাকরি থেকে অবসর নেন এবং পরবর্তীকালে জেনারেল অ্যাসেমবি­জ ইনস্টিটিউশনের গণিতের অধ্যাপক নিযুক্ত হন।

রাধানাথ ১৮৫৪ সালে কলকাতা আর্ট অ্যান্ড ক্রাফট সোসাইটি স্থাপনের অন্যতম উদ্যোক্তা ছিলেন। প্যারীচাঁদ মিত্রের সহযোগিতায় তিনি মহিলাদের জন্য বাংলা ভাষায় মাসিক পত্রিকা প্রকাশ ও যুগ্মভাবে সম্পাদনা করেন। এতেই প্যারীচাঁদের  আলালের ঘরের দুলাল  উপন্যাসটি প্রকাশিত হয়।

ডিরোজিওর ছাত্র হিসেবে রাধানাথ ছিলেন মুক্তবুদ্ধি ও প্রতিবাদী চেতনার অধিকারী। তিনি বাল্যবিবাহ ও বহুবিবাহের বিরোধী ছিলেন; অপরদিকে তিনি বিধবাবিবাহ ও স্ত্রীশিক্ষা বিস্তারে অগ্রণী ভূমিকা পালন করেন। একজন ইংরেজ ম্যাজিস্ট্রেট জনৈক ভারতীয় কুলিকে প্রহার করলে স্বাজাত্যবোধের প্রেরণায় রাধানাথ তার প্রতিবাদ করেন এবং এজন্য আদালত কর্তৃক অর্থদন্ডে দন্ডিত হন (১৮৪৩)। এ ঘটনা পত্রিকায় প্রকাশিত হলে বিপুল আলোড়নের সৃষ্টি হয়। ১৮৭০ সালের ১৭ মে তাঁর মৃত্যু হয়। [আবুল হাসনাত]