থ্যাক্রে, উইলিয়ম ম্যাকপিস


উইলিয়ম ম্যাকপিস থ্যাক্রে

থ্যাক্রে, উইলিয়ম ম্যাকপিস (১৭৪৯-১৮১৪)  জন্ম ২০ জুন ১৭৪৯, ইংল্যান্ডের হ্যারো শহরে। তাঁর পিতা ড. টমাস থ্যাক্রে ছিলেন হ্যারো পাবলিক স্কুলের প্রধান শিক্ষক। মাতার নাম অ্যান উডওয়ার্ড। তাঁর জীবনের প্রধান ভাগ সিলেটে কাটিয়েছেন বলে তিনি সর্বাধিক পরিচিতি লাভ করেন ‘সিলেট থ্যাকারে’ নামে। উইলিয়ম থ্যাকারে মাত্র ১৫ বছর বয়সে ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানির হিসাবরক্ষক হিসেবে কাজে যোগদান করেন। ১৭৬৬-এর ফেব্রুয়ারি মাসে তিনি লর্ড ক্যামডেন নামের এক জাহাজে  কলকাতায় পথে যাত্রা করেন।

১৭৬৭ সালের ডিসেম্বর মাসে উইলিয়ম থ্যাক্রে বোর্ড অব ট্রেড এর সভাপতির সহকারী পদে নিয়োগ পান। ১৭৭১ সালে তিনি ঢাকা কাউন্সিলের ৪র্থ সদস্য মনোনীত হন, পরবর্তীকালে তিনি ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানির পূর্ব বাংলা প্রধানের পদে আসীন হন। কলকাতা থেকে ঢাকা আসার সময় তাঁর সাথে ছিলেন বোন জেন, যিনি ১৭৭২ সালের ১৫ অক্টোবর ভূ-জরিপ মানচিত্রবিদ  জেমস রেনেল এর সঙ্গে বিবাহ বন্ধনে আবদ্ধ হন। সে বছরই থ্যাক্রে সিলেটের কালেক্টর নিযুক্ত হন এবং এ পদে তাঁর প্রথম কাজ ছিল রাজস্ব আদায়ে কোম্পানি অনুসৃত জটিল পদ্ধতিসমূহের উন্নয়ন সাধন করে প্রশাসনে শৃঙ্খলা প্রতিষ্ঠা করা।

সিলেটে কালেক্টর পদে আসীন থেকে থ্যাক্রে কর আদায় ছাড়াও সড়ক ও সেতু নির্মাণের কাজ করেন, ম্যাজিস্ট্রেটের দায়িত্ব পালন করেন এবং বাংলায় চুন, লবণ ও তামাক ব্যবসায়ে ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানির পক্ষে ও নিজের নামে একচেটিয়া আধিপত্য প্রতিষ্ঠা করেন। সিলেটের সমভূমি এলাকায় জৈন্তিয়া পাহাড়ি আদিবাসীদের অব্যাহত হামলার মোকাবিলা এবং সুরমা নদী দিয়ে কোম্পানির নিরাপদ বাণিজ্য সুগম করতে থ্যাক্রে স্থানীয় রাজার বিরুদ্ধে সামরিক অভিযান পরিচালনা করেন। ১৭৭৩ সালের মার্চ মাসে তাঁর বাহিনী জৈন্তিয়া পাহাড় এলাকায় প্রতিরোধ দমন করেন। এরপর একই বছর ২২ জুলাই সিলেটকে ঢাকা জেলার অন্তর্ভুক্ত করা হয়।

১৭৭৪-১৭৭৬ এ দুই বছর থ্যাক্রে ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানির বিরুদ্ধে এক চাঞ্চল্যকর মামলা চালান। সিলেট থেকে যেসব হাতি ধরে নিয়ে থ্যাক্রে ব্রিটিশ সেনাবাহিনীর ব্যবহারের জন্য যোগান দেন সেগুলির মূল্য পরিশোধে কোম্পানির ব্যর্থতার অভিযোগে তিনি  মামলা দায়ের করেন। এ মামলায় থ্যাক্রে জয় লাভ করেন এবং ক্ষতিপূরণ পান। ১৭৭৬ সালের ৩১ জানুয়ারি তিনি কলকাতায় অ্যামেলিয়া ওয়েব-এর সঙ্গে বিবাহ বন্ধনে আবদ্ধ হন। ১৭৭৭ সালের ১৯ জানুয়ারি তিনি ভারত ত্যাগ করেন। থ্যাক্রে দম্পতির সাত সন্তানের ছয়জনই ভারতে কর্মজীবন অতিবাহিত করেন। দ্বিতীয় সন্তান রিচমন্ড ছিলেন বিখ্যাত উপন্যাসিক উইলিয়ম ম্যাকপিস থ্যাক্রের বাবা (১৮১১-১৮৬৩), যিনি ১৮১১ সালে বাংলায় জন্মগ্রহণ করেন।

১৮১৪ সালে ইংল্যান্ডের মিডলসেক্স কাউন্টির হ্যাডলি গ্রিন-এ ‘সিলেট থ্যাক্রে’র মৃত্যু হয়।  [অ্যালেড জর্জ জোনস]