চৌধুরী, আশুতোষ


চৌধুরী, আশুতোষ (১৮৮৮-১৯৪৪)  কবি ও লোকগীতি সংগ্রাহক। ১৮৮৮ সালের ৫ নভেম্বর  চট্টগ্রাম জেলার  বোয়ালখালী উপজেলার কবুরখীল গ্রামে তাঁর জন্ম। পিতা কৈলাসচন্দ্র চৌধুরী ছিলেন একজন স্কুল শিক্ষক।

আশুতোষ চট্টগ্রাম থেকে এন্ট্রান্স ও মোক্তারি পাস করে জেলা আদালতে যোগদান করেন। পরে শিক্ষকতা পেশা গ্রহণ করে তিনি বিভিন্ন স্কুলে চাকরি করেন। সে সময় তাঁর রচিত ছেলেদের চট্টলভূমি শীর্ষক একটি গ্রন্থ পড়ে রায়বাহাদুর  দীনেশচন্দ্র সেন মুগ্ধ হন। তাঁরই আগ্রহে  কলকাতা বিশ্ববিদ্যালয় ১৯২৫ সালে আশুতোষ চৌধুরীকে লোকগীতি সংগ্রাহক নিযুক্ত করে। চট্টগ্রাম জেলার বিভিন্ন অঞ্চল ঘুরে ঘুরে তিনি বহু বিচিত্র ও মর্মস্পর্শী  পালাগান সংগ্রহ করেন। তাঁর সংগৃহীত পালাগানগুলি: নিজাম ডাকাতের পালা, কাফন চোরা, ভেলুয়া, হাতী খেদার গান, কমল সদাগরের পালা, সুজা তনয়ার বিলাপ, নছর মালুম, নুরুন্নেহা ও কবরের কথা, পরীবানুর হাঁইলা, দেওয়ান মনুহর ও মজুনা ইত্যাদি। এসব পালাগান দীনেশচন্দ্র সেন সম্পাদিত পূর্ববঙ্গ-গীতিকায় সংকলিত হয়েছে।

স্বভাবকবি ও গীতিকার হিসেবেও আশুতোষের খ্যাতি ছিল। গীতিকা নামে তাঁর একটি গানের সংকলন আছে। আদম আশক (কাহিনীকাব্য), ব্যথার বাণী ও স্বপ্নের জয় (গাথাকাব্য) তাঁর উল্লেখযোগ্য সাহিত্যকর্ম। তিনি চট্টগ্রামী ভাষা ও সংস্কৃতি নামে একটি অভিধানও প্রণয়ন করেন। ওহীদুল আলমের সঙ্গে যুগ্মভাবে তিনি কিছুদিন পূরবী (১৯৩৬) নামে একটি মাসিক পত্রিকা সম্পাদনা করেন।  [মোমেন চৌধুরী]