চৌধুরী


চৌধুরী সংস্কৃত শব্দ। এর অভিধানিক অর্থ ‘চার বস্তুর ধারক’। কিন্তু এর ব্যাখ্যা অস্পষ্ট। ভারতের অন্যান্য অংশে চৌধুরী ছিলেন গ্রাম প্রধান অথবা শহরাঞ্চলে কোনো পেশা বা ব্যবসায়ের প্রধান। কটকে চৌধুরী ছিলেন জেলার রাজস্ব কর্মকর্তা। বাংলায় মধ্যযুগীয় সাহিত্যে ভূস্বামী এবং কখনও কখনও রাজস্ব কর্মকর্তা হিসেবে চৌধুরীর উল্লেখ রয়েছে। আলাউদ্দীন খলজীর সময় মুকাদ্দম-এর পরেই রাজস্ব কর্মকর্তা হিসেবে চৌধুরীর অবস্থান ছিল। মুগল আমলে তিন শ্রেণির উঁচু স্তরের ভূস্বামী ছিলেন চৌধুরী, জমিদারতালুকদার। এ যুগের শেষের দিকে চৌধুরীদের পদমর্যাদা জমিদারদের পরে হলেও সামাজিকভাবে তারা জমিদারদের চেয়ে উঁচু মর্যাদার বলে বিবেচিত হতেন। [সিরাজুল ইসলাম]