খেসারি


খেসারি গাছ

খেসারি (Grass pea)  Leguminosae গোত্রের এক ধরনের ডাল। খেসারির (Lathyrus sativus) আদি নিবাস সম্ভবত দক্ষিণ ইউরোপ ও পশ্চিম এশিয়া। বাংলাদেশে এটি শীতকালীন ফসল হিসেবে চাষ করা হয়। অন্যান্য ফসল ভাল জন্মাতে পারে না এমন শুষ্ক জমিতেও খেসারির অঙ্কুরোদগম ও বৃদ্ধি সম্ভব। বাংলাদেশের ডালসমূহের মধ্যে চাষাধীন জমি ও উৎপাদনের পরিমাণের দিক থেকে এটি প্রথম স্থানে রয়েছে। খেসারির প্রাধান্যের কারণ ব্যাপকতর কৃষি জলবায়ুতে এর অভিযোজ্যতা এবং খরা ও জলাবদ্ধতায় টিকে থাকার ক্ষমতা। ডালবীজের ফলন প্রায় ৭৩০ কেজি/হেক্টর। প্রায় ৬,০২,০০০ একর জমিতে খেসারির চাষ হয় এবং বার্ষিক মোট উৎপাদন প্রায় ১,৭৭,০০০ মে টন। বীজের মধ্যে প্রায় ১০% পানি, ২৮.২% আমিষ, ০.৬% স্নেহপদার্থ, ৫৮.২% শর্করা ও ৩% খনিজ পদার্থ রয়েছে।

গরুর খাদ্যের জন্য এটি প্রধানত চাষ করা হয় এবং বীজ ডাল হিসেবেও খাওয়া হয়। দীর্ঘদিন ধরে এ বীজ খাওয়া থেকে ল্যাথিরিজম (lathyrism) হতে পারে। এ রোগে মাংসপেশির অনমনীয়তা, দুর্বলতা ও পায়ের মাংসপেশির পক্ষাঘাত লক্ষণ দেখা যায়। প্রায় আকস্মিকভাবে এ রোগ আক্রমণ করে। এ প্রজাতির উদ্ভিদে নিহিত একটি স্নায়ুবিষযৌগ বিটা-এন-অক্সালিল এমাইনোএলানিন (bita-N-oxalyl aminoalanine/BOAA) রোগটির সঙ্গে সংশ্লিষ্ট। ফসলটি বাংলাদেশের অধিকাংশ অঞ্চলে ব্যাপকভাবে চাষ করা হয়, কারণ এটি খরা ও অতিরিক্ত আর্দ্রতা-সহিষ্ণু এবং এর চাষে বিভিন্ন উপকরণের চাহিদা কম। [নিশীথ কুমার পাল]