খিলাত


খিলাত  মর্যাদাসূচক পোশাকে কাউকে সম্মানিত করার মধ্যযুগীয় রীতি। খিলাত একটি আরবি শব্দ যার অর্থ পোশাক, বিশেষ করে পদমর্যাদাসম্পন্ন ব্যক্তির পরিচ্ছদ। অনুগত ও দক্ষ প্রজাকে আনুষ্ঠানিকভাবে সম্মানসূচক পোশাকে ভূষিত করার মাধ্যমে মুগলরা এটিকে এক অভিজাত প্রথায় পরিণত করেন। খিলাত প্রথাটি সম্ভবত সুফি তরিকা দ্বারা প্রভাবিত হয়েছিল। সাধারণ মানুষকে সুফি তরিকায় উদ্বুদ্ধ করার যোগ্যতাসম্পন্ন বয়োজ্যেষ্ঠ মুরীদকে ‘শাহ’ বা খানকাহএর নেতৃস্থানীয় সুফি খিলাত প্রদান করতেন। খিলাত প্রদানের রেওয়াজ শুধু রাজকীয় ব্যক্তিবর্গের মধ্যেই সীমিত থাকে নি, স্থানীয় জমিদারতালুকদার পর্যায়েও এটি প্রসার লাভ করে।  তবে নবাবী আমলে নওয়াবগণ ব্যাপকভাবে খিলাত প্রদান করতেন। খিলাত প্রদানকারীর প্রতি আনুগত্যহীনতা কোনো খিলাত গ্রহণকারীর পক্ষে ছিল আভিজাত্যের খেলাপ। সুতরাং খিলাত ছিল বিশিষ্ট ব্যক্তিবর্গকে কর্তৃপক্ষের প্রতি অনুগত রাখার এক ধরনের কার্যকর সামাজিক-রাজনৈতিক হাতিয়ার।  [সিরাজুল ইসলাম]