কাপালিক


কাপালিক  হিন্দু সম্প্রদায় বিশেষ। বারো ও তেরো শতকের সাহিত্যে ও ধর্মশাস্ত্রে বাংলায় কাপালিক অথবা কাপালি একটি নিম্ন উপবর্ণ হিসেবে উল্লিখিত হয়েছে। তারা নিজেদের কাশ্মীর থেকে বাংলায় আগত বৌদ্ধদের বংশধর বলেও দাবি করে। অন্য একটি প্রাচীন কাহিনি মতে, বর্তমানের কাপালি সম্প্রদায় দক্ষিণ ভারতের কর্ণাটকের এক শিব পূজারিণীর বংশধর। বাংলায় এ সম্প্রদায় বৈশ্য কাপালি হিসেবে পরিচিত। পূর্বে ‘কাপালি’ শব্দটি নামের শেষে পদবি হিসেবে ব্যবহূত হতো; কিন্তু বর্তমানে তারা শিকদার, দাস, রায়, কর, সরকার, বসু, মিত্র, ঘোষ, বিশ্বাস, মন্ডল প্রভৃতি পদবি ব্যবহার করছে, যার অধিকাংশই কায়স্থদের দ্বারা ব্যবহূত হয়। কাপালিকরা প্রধানত কৃষক ও ব্যবসায়ী। অনেকে অবশ্য এখন উচ্চশিক্ষা লাভ করে সমাজে প্রতিষ্ঠিত হয়েছে। মানিকগঞ্জ ও মাদারীপুর জেলাসহ বাংলাদেশের বহু অঞ্চলেই এদের বসবাস।  [হীরালাল বালা]