ওরিয়েন্ট এয়ারওয়েজ


ওরিয়েন্ট এয়ারওয়েজ  পূর্ববাংলায় চালু হওয়া প্রথম বেসরকারি ও বেসামরিক বিমান পরিবহণ কোম্পানি। কলকাতাভিত্তিক  ইস্পাহানি গ্রুপ অব ইন্ডাস্ট্রিজ ১৯৪৬ সালে এটি প্রতিষ্ঠা করে। পূর্ববঙ্গে এ শিল্পগ্রুপের ব্যাপক পরিমাণ বিনিয়োগ ছিল। দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধের সময় ১৯৪১ সালে রাজকীয় ভারতীয় বিমানবাহিনী পূর্ব ফ্রন্টে জাপানিদের মোকাবেলার লক্ষ্যে তেজগাঁও-এ একটি বিমান অবতরণ ক্ষেত্র তৈরি করে। বিশ্বযুদ্ধ শেষ হলে এটিকে বেসামরিক পরিবহণের কাজে ব্যবহারের অনুমতি দেওয়া হয়। এর সুযোগ নিয়ে ইস্পাহানি গ্রুপ ওরিয়েন্ট এয়ারওয়েজ গঠন করে। ১৯৪৭ সালে দেশ বিভাগের পর এটি ছিল পূর্ববঙ্গের একমাত্র বেসামরিক বিমান পরিবহণ কোম্পানি। সে সময় কোম্পানিটি মাত্র দু ধরনের বিমান ব্যবহার করত: ডিসি-৩ (ড্যাকোটা) এবং ডিএইচসি-৬ (টুইন ওটার)। পাকিস্তান সরকার পাকিস্তান ইন্টারন্যাশনাল এয়ারলাইন গঠন করে বিমান পরিবহণ সম্পূর্ণভাবে সরকারি খাতে নিয়ে গেলে ওরিয়েন্ট এয়ারওয়েজ কোম্পানি ১৯৪৮ সালে বন্ধ হয়ে যায়।  [এস.এম মাহফুজুর রহমান]