এলিস, উইলিয়ম


এলিস, উইলিয়ম কোম্পানির পাটনা ফ্যাক্টরির প্রধান। তিনি নওয়াব মীর কাসিমইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানি এর মধ্যে সংঘটিত যুদ্ধের জন্য প্রত্যক্ষভাবে দায়ী ছিলেন। কোম্পানির যে সকল কর্মকর্তা বিনা শুল্কে ব্যবসা বাণিজ্য করার জন্য দস্তককে ব্যাপকভাবে অপব্যবহার করেছিলেন তাদের মধ্যে তিনি ছিলেন একজন।

পলাশীর যুদ্ধ এর পর কোম্পানির কর্মকর্তাগণ নিজেদেরকে যথেষ্ট প্রভাবান্বিত মনে করে অভ্যন্তরীণক্ষেত্রে বিনাশুল্কে ব্যবসা পরিচালনা করা শুরু করছিলেন। ইউরোপীয়গণ ব্যক্তিগত ব্যবসায় দস্তকের অপব্যবহার শুরু করলে দেশিয় বণিকগণ প্রতিযোগিতায় হেরে যায় এবং এভাবে দেশিয় বাণিজ্য কোম্পানির হাতে চলে যেতে থাকে।

সমস্যার সমাধানকল্পে নওয়াব মীর কাসিম অভ্যন্তরীণ শুল্ক একেবারেই তুলে দেন যাতে সকলেই সম অবস্থানে থেকে বাণিজ্য করতে পারে। উইলিয়ম এলিস এ ব্যবস্থাকে শত্রুতামূলক পদক্ষেপ মনে করেন এবং এর প্রতিক্রিয়া হিসেবে তিনি পাটনা দখলের চেষ্টা করেন। মীর কাসিম তাঁর সৈন্যবাহিনী নিয়ে অগ্রসর হন এবং তাকে পরাজিত ও নিহত করে কোম্পানির পাটনা ফ্যাক্টরি অধিকার করেন। এ স্থানীয় ঘটনা থেকেই মীর কাসিম ও কোম্পানির মধ্যে যুদ্ধের সূত্রপাত হয়। ১৭৬৪ সালের বক্সারের যুদ্ধ এ মীর কাসিম চূড়ান্তভাবে পরাজিত হন এবং বাংলায় ব্রিটিশ শাসন সুপ্রতিষ্ঠিত হয়।  [সিরাজুল ইসলাম]