উড়ুক্কু মাছ


উড়ুক্কু মাছ

উড়ুক্কু মাছ (Flying Fish)  Beloniformes বর্গের Exocoetidae গোত্রের প্রায় ১০০ প্রজাতির মাছের জন্য ব্যবহূত সাধারণ নাম। এসব মাছ সমুদ্রের উপরিভাগে অল্প দূরত্ব পর্যন্ত ‘উড়ার’ মতো এক ধরনের অনন্য স্বভাব প্রদর্শন করে। এদের বক্ষ পাখনা (pectoral fin) এবং কোনো কোনো ক্ষেত্রে শ্রোণি পাখনাও (pelvic fin) প্রসারিত হয়ে ডানার মতো গঠন তৈরি করে।

উড়ুক্কু মাছের অধিকাংশই সামুদ্রিক এবং সাধারণত ঝাঁক বেঁধে চলে। অতি দ্রুত সাঁতার কাটতে গিয়ে অনেক সময়ে এরা পানির একেবারে উপরিভাগে চলে আসে এবং পাখনা প্রসারিত করে পাখিদের মতো বাতাসে উড়াল দেয়। বাতাসের গতি বা সমুদ্রের ঢেউয়ের অবস্থার উপর নির্ভর করে এরা ৩০ সেকেন্ড পর্যন্ত বাতাসে ভেসে থাকতে পারে। সুগঠিত পাখনাবিশিষ্ট এসব মাছের কোনো কোনোটি পানির উপরিভাগ থেকে ১০ মিটার উচ্চতায় প্রায় ৪০০ মিটার দূরত্ব পর্যন্ত উড়ে চলতে পারে (gliding)। এ কারণে অনেক সময় উড়ুক্কু মাছ আচমকা জাহাজের ডেক-এর উপর এসে আছড়ে পড়ে।

উষ্ণমন্ডলের সব সাগরেই উড়ুক্কু মাছ দেখা যায়। এদের দৈর্ঘ্য ১০ থেকে ৩০ সেমি পর্যন্ত হতে পারে। এরা মূলত  ডলফিন অথবা অন্য শিকারি প্রাণীর হাত থেকে রক্ষা পাওয়ার জন্যই ‘উড়ে’।

বাংলাদেশে উড়ুক্কু মাছের Exocoetus comatus, E. poecilopterus এবং E. volitans নামের তিনটি প্রজাতি আছে। এদের সবগুলি বঙ্গোপসাগরের অগভীর পানিতে বাস করে।

[সেলিমা বেগম]