অসুর


অসুর  একটি বিলুপ্ত প্রাচীন ভাষা। খ্রিস্টীয় আট শতকের আর্যমঞ্জুশ্রীমূলকল্প গ্রন্থে নগ্ন (নিকোবর), বলি ও যবদ্বীপের র-কারবহুল এক প্রকার ভাষার উল্লেখ আছে। এ ভাষাই অসুর ভাষা নামে পরিচিত এবং এ ভাষায় যারা কথা বলত তাদেরকে ঋগ্বেদে  অসুর বলা হয়েছে। বৃহৎ বঙ্গেও এ ভাষার প্রচলন ছিল।  বঙ্গ, সমতটহরিকেলগৌড় ও  পুন্ড্র অর্থাৎ পূর্ব, পশ্চিম, উত্তর ও দক্ষিণ বঙ্গের লোকেরা এ ভাষায় কথা বলত বলে আর্যমঞ্জুশ্রীমূলকল্প গ্রন্থে তাদের অসুর ভাষাভাষী বলা হয়েছে। তারা ছিল আদিস্তরের অস্ট্রেলীয় জনগোষ্ঠী। ভারতের কোল-মুন্ডা জনগোষ্ঠীর অন্যতম প্রধান ভাষা এখনও অসুর।

প্রাচীন  রাঢ় এবং  সুহ্ম প্রদেশে খ্রিস্টপূর্ব ছয় শতক থেকে এ অসুর ভাষার প্রচলন থাকার প্রমাণ পাওয়া যায়। ওই সময় জৈন প্রচারক মহাবীর এখানে এলে লোকে ছু-ছু বলে চিৎকার করে তাঁকে কামড়ানোর জন্য কুকুর লেলিয়ে দিত। ছু-ছু অস্ট্রিক গোষ্ঠীর ভাষা এবং এ থেকেই বাংলায় চু-চু বা তু-তু ধ্বনিতে কুকুর ডাকার রেওয়াজ চালু হয়। এ দু অঞ্চলের  সাঁওতাল ও কোলদের পূর্বপুরুষরা এ ভাষায় কথা বলত।  [দুলাল ভৌমিক]